Something to Think About – from Our Offices in Guatemala

English: Guatemala has been seen as a big “finca” (farm) for the last 500 years since the invasion of the Spanish (it is not a conquest), and since then it has been established a system in which only a dome of elitist families who have control of our economy and politics set the rules that runs Guatemala. The new generations not only have the consequences of this system of exploitation, but also we must face the consequences of an internal war that left poverty and a debt that we still continue paying, leaving aside our education and health systems.

We now live in a society where corruption, abuse of power, injustice, suffering and pain are the norm of every day. We live in a country where the governors do business, create policies and undertake projects that only benefit themselves. We live in a country where the environment and life itself are less important than mining, hydroelectric, African palm, oil exploitation, etc. that have destroyed the mountains, valleys, severed and polluted rivers, and above all, displaced communities, denying them their right to work their land.

And yet, a bigger problem is the passive, indifferent, apathetic and silent society.  When people do not take a stand, they can, in a sense, be accomplices. Silence often is no different than taking the side of the oppressor or injustice. Our society has become quiet, submissive and fearful. They make us passive; just waiting for the coming of a messiah.  In other words, waiting for a president who will change it and improve everything.

GV Guatemala understands the importance to be agents of change; to recover historical memory, which allows us to create positive changes to the problems we are facing as a society. We propose and take action by empowering young people from any social and economic context to recover our history and think critically of our present situation in order to build a fair and just future.

GV intends to prepare the young “chapines” (Guatemalans) to understand the role a young person has in our society. We create that platform and tools so that they have opportunities in their schools and social circles to create actions that generate changes from their daily life.

GV believes that it is important that young people have access to programs, in which they can learn how to be empathetic to our cultural diversity – to understand the differences but more important our similarities. Our young participants strive to be cohesive – to be the agent of change that wakes us up to demand justice and not to wait for that messiah (President) to do our work. In addition to understanding how our gringo allies are facing their problems and understand that our struggles are tied and we must collaborate for a better world.

GV breaks the culture of silence, to hear our own voice and more important that the system hears all these voices where we ask for justice and equality for all Guatemalan and human being on this planet.

And as a Latino hero said: “Being young and not being revolutionary, is a contradiction even biologically” -Salvador Allende.

Spanish: Guatemala ha sido vista como una finca por los últimos 500 años desde la invasión de los españoles (no es una conquista), y desde entonces se ha establecido un sistema donde solamente una cúpula de familias elitistas que tienen el control de nuestra economía y política. Las nuevas generaciones no solo debemos afrontar las consecuencias de este sistema de explotación, pero además debemos afrontar las consecuencias de una guerra interna que dejo pobreza y una deuda que aún seguimos pagando, dejando por un lado nuestro sistema educativo y de salud.

Ahora vivimos en una sociedad donde la corrupción, el abuso de poder, las injusticias, el sufrimiento y el dolor son la norma de cada día. Vivimos en un país donde los gobernantes hacen negocios, crean políticas y emprenden proyectos que solo los benefician a ellos mismos. Vivimos en un país donde la naturaleza y la vida es tan poco importante que las mineras, hidroeléctricas, palma africana, explotación petrolera, etc. han destruido las montañas, los valles, secado y contaminado los ríos, y sobre todo, desplazado a las comunidades, negándoles su derecho de trabajar la tierra.

Y es que pienso que no sea estos los problemas más grandes, sino que ante esto los ciudadanos pasivos, indiferentes, apáticos y callados, son igualmente culpables, cómplices, ya que en toda situación no tomar un partido, es realmente tomar el bando del opresor, de la injusticia y la corrupción. Como sociedad se nos ha convertido en callados, sumisos y temerosos. Nos convierten pasivos, solo esperando la venida de un mesías salvador, ósea, un presidente que lo cambie y mejore todo.

Es donde entonces GV Guatemala comprende la importancia como agentes de cambio de recuperar la memoria histórica, que nos permita crear cambios positivos a los problemas que estamos enfrentando. Proponemos y tomamos acción en involucrar jóvenes de cualquier contexto social y económico, para que colectivamente podamos recuperar nuestra historia y pensar críticamente nuestro presente y así poder construir un futuro justo.

GV pretende preparar a los jóvenes chapines a comprender el rol como joven tiene en nuestra sociedad y crear esa plataforma y herramientas para que tengan incidencia desde sus escuelas y círculos sociales y crear acciones que generen cambios positivos desde la vida cotidiana.

GV cree que es importante que los jóvenes chapines deben pasar programas, en el que podamos ser empáticos a nuestra diversidad cultural entender nuestras diferencias pero más importante nuestras similitudes para cohesionar y ser ese monstruo que despierte para reclamar justicia y no esperar más a ese mesías (presidente) que haga nuestro trabajo. Además de comprender como nuestros aliados (gringos) están enfrentando sus problemas y comprender que nuestras luchas están atadas para un mundo mejor.

GV rompe la cultura del silencio, y oímos nuestra propia voz y más importante que escuchen todos estas voces donde pedimos justicia e igualdad para todo guatemalteco y ser humano en este planeta. Y como lo dijo un héroe latino: “Ser joven y no ser revolucionario, es una contradicción hasta biológica” –Salvador Allende.

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